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Son invention, considérée comme l’ancêtre de l’ordinateur, entraîne la révolte des canuts lyonnais

 

Joseph Marie JACQUARD

né le 7 juillet 1752 à Lyon Rhône 69, paroisse St Nizier,
selon acte de baptême sans heure de naissance

décédé le 7 août 1834 à Oullins 69 Rhône

Exerce divers métiers avant de devenir mécanicien
Il est le 5ème enfant d’une famille de 8,
son grand-père, Isaac Charles Jacquard est tailleur de pierres et son père, Jean-Charles, est maître-fabricant tisseur à Lyon, où ses deux métiers produisent les étoffes d’or, d’argent et de soie qui partent à travers toute l’Europe – et même au-delà des mers.

Il est apprenti-relieur chez son beau-frère libraire-imprimeur. Puis, il s’engage chez un fondeur de caractères d’imprimerie.
En 1772, à la mort de son père, il choisit de profiter de l’héritage pour améliorer sa condition… Puis va suivre une période peu connue de sa vie.
En 1793, on le retrouve enrôlé dans le 1er bataillon de Rhône-et-Loire et combattant à l'armée du Rhin. De retour à Lyon, il est obsédé par l’idée de réaliser une mécanique qui simplifie les opérations de tissage. Il y pense jour et nuit, bien qu’il doive passer beaucoup de son temps à la confection des chapeaux dont sa femme a gardé le commerce.

 

Son invention, la  « mécanique Jacquard » révolutionne le tissage et le métier de canut

Il étudie seul la mécanique et met au point en 1801 le métier à tisser.

Ainsi, il perfectionne le métier à tisser automatique de Vaucanson, en y installant un dispositif à cartons perforées. Ce mécanisme simple et ingénieux, est connu sous le nom de mécanique Jacquard. Dès lors, il suffit d’un seul ouvrier pour réaliser des étoffes aux dessins complexes aussi facilement qu'une étoffe unie.
Le 12 avril 1805, Napoléon rencontre Joseph Jacquard lors d'un séjour à Lyon. Quelques semaines plus tard, le 27 août 1805, Jacquard reçoit, de l’Académie de Lyon, le prix des inventeurs. À partir de cette date, il accumule les prix d’honneur et les récompenses.
En 1826, il est nommé conseiller municipal d’Oullins.

Ensuite, amélioré par Jean-Antoine Breton, en 1806 et 1817, le métier Jacquard connaît un succès international et est encore utilisé de nos jours.

L’invention de Jacquard contribue à la Révolte des Canuts en 1831 mais son succès est international.
Comprenant que ces machines sont une concurrence à leur travail en les privant de leur gagne-pain, les tisserands jettent à l’eau le premier métier à tisser et brisent ces nouvelles mécaniques, tout comme ils le feront avec la machine à coudre de Barthélémy Thimonnier.
Ainsi, à Lyon, cette invention marque les débuts de la révolution industrielle, avec un bouleversement social tel, qu’elle est l’une des causes de la Révolte des Canuts de novembre 1831
. Les canuts voient dans ces machines une menace pour leur emploi et celui de leurs enfants.

Pendant toute sa vie, Joseph Jacquard s'ingénie à perfectionner son invention et à la faire adopter.
A sa mort en 1834, on en dénombre 2885 à la Croix-Rousse et jusqu’à 20 000 à la fin du 19e siècle.

Une statue faite en bronze, est inaugurée, en son honneur, le 16 août 1840, place Sathonay à Lyon. Déplacée en 1898, place de la Croix-Rousse, elle rend hommage au « bienfaiteur des ouvriers lyonnais ». Fondue en 1942, elle est remplacée, en 1947, par l’actuelle statue en pierre.
Le métier Jacquard qui a inspiré Charles Babbage est souvent considéré comme l’un des ancêtres de l’ordinateur.



Peinture en trompe-l’œil,  Mur des Lyonnais, quai St Vincent à Lyon (le personnage en bleu est  Joseph Jacquard
)

 


(
Logiciel AUREAS AstroPC Paris)


Retrouvez l'acte sur les Archives Départementales Françaises en ligne

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